Huacachina Tours
Sandboarding, buggy tour

De Oase van Huacachina ligt in de woestijn op ongeveer 4 km van het centrum van de stad Ica. Er wonen ongeveer 100 mensen rond het kleine meer en het gehucht wordt omringd door hoge zandduinen van het Huacachina Natuur Reservaat.

Geschiedenis van Huacachina

De naam Huacachina stamt waarschijnlijk af van van de woorden “waqay china”, wat zoveel betekend als “huilende vrouw” in Quechua, de belangrijkste inheemse taal van Peru.
Er zijn verschillende lokale legendes over de oorsprong van het meer, maar de rode draad in de meeste legendes is hetzelfde. Er wordt gesproken over een prachtige prinses, met een prachtige stem, die verliefd werd op een dappere krijger. Tijdens een zware strijd wordt de krijger helaas gedood en als de prinses het trieste nieuws te horen krijgt is ze ontroostbaar. Om ongestoord haar tranen de vrije loop te kunnen laten, gaat ze opzoek naar een rustige plek in de woestijn. Uiteindelijk vindt de prinses een alleenstaande oude boom en in de beschutting van deze boom begint ze tranen met tuiten te huilen.
De prinses huilt zoveel dat het woestijnzand haar tranen niet meer op kan vangen, deze tranen langzaam een poel en uiteindelijk een meertje beginnen te vormen…
Als ze achter zich een gerucht hoort, pakt ze voorzichtig haar spiegel. Terwijl ze in haar spiegel kijkt ziet ze achter zich een jager die haar in het oog houd. Om aan zijn blik te ontsnappen besluit de prinses onder te duiken in het meertje van haar tranen. Als de jager eindelijk besluit om weg te gaan en de prinses het water uit will open, komt ze erachter dat haar benen in een vissenstaart veranderd zijn…
Volgens enkele ouderen die in Huacachina wonen is het nog steeds mogelijk om op stille avonden, de in zeemeermin veranderde prinses zachtjes te horen huilen. Ter ere van haar staat er nu ook een fontein met een standbeeld van een zeemeermin aan de rand van de Oase.

Volgens de oorspronkelijke bewoners van Huacachina is het goed voor de huid om in het water van de oase te baden. Daarnaast schijnt het water ook goed te zijn voor het behandelen van artritis, reuma en zelfs astma.
De geneeskrachtige werking van het water en de modder uit de oase van Huacachina waren haar eerste toeristische trekpleister. Vooral de midden klas en welgestelde bewoners van Lima kwamen graag naar Huacachina voor een gezonde en vooral verjongende gezondheidskuur.
Toen de interesse voor gezondheidskuren begon te dalen, gingen de bewoners van Huacachina opzoek naar een andere bron van inkomsten. Begin jaren 90 begon het tour agentschap Desert Adventures voor het eerst met het aanbieden van avontuurlijke buggy tochten door de zandduinen rond Huacachina. Dit werd zo’n groot groot success dat de combinatie van buggy en sandboarding tours nu de grootste toeristische attractie van Huacachina zijn. Elk jaar komen nu tienduizenden toeristen van over de hele wereld naar Huacachina voor de bekende Sunset Buggy Tours in combinatie met Sandboarding!

De huidige toeristische attracties van Huacachina:

Sunset Buggy and Sandboarding Tours

Zoals eerder geschreven zijn de spectaculaire Sunset Buggy Tours nu de belangrijkste toeristische attractie van Huacachina. Afhankelijk van het seizoen beginnen deze buggy tours tussen 16:00 en 16:30 u en duren ze ongeveer 2 uur, totdat de zon achter de hoge zandduinen verdwijnt.
Tijdens de buggy tour race je in speciaal ontworpen buggies langs verschillende routes door de woestijn van Huacachina. Deze routes door de duinen zijn speciaal uitgezet met de bedoeling om de klanten een goede adrenaline ervaring te geven. Afhankelijk van de wensen van de klant zoekt de bestuurder van de buggy meer of minder spectaculaire routes uit. Normaal gesproken worden de avontuurlijke buggy ritten afgewisseld met korte afdalingen op een sandboard vanaf steeds hogere zandduinen.
Tegen het einde van de buggy tour zal de chauffeur een hoog zandduin uitzoeken en de passagiers de kans geven prachtige foto’s te maken van de zonsondergang boven het uitgestrekte duingebied tussen Ica en de Peruaanse kust!
De lokale prijs van deze buggy tour inclusief sandboarding, is ongeveer tussen de 35 a 45 soles p.p., exclusief ongeveer 4 Soles entree/ conservatie kosten voor het Huacachina natuurreservaat. Een Youtube video van de: Sunset Buggy Tour

Sandboarding
Sandboarding ziet er misschien hetzelfde uit als Snowboarding, maar er is een groot verschil in techniek doordat het scherpe sand een veel grotere weerstand aan het bord geeft. Je zult niet de eerste snowboarder zijn die z’n evenwicht verliest, omdat de snelheid lager ligt en de hoek van de afdaling anders is…
Het sandboarden is dus moeilijker dan het lijkt en het zou veelte lang zou duren als elke toerist eerst moest oefenen voordat hij/ zij voorzichtig aan staand op het bord, een zandduin af kan dalen. Om het sandboarden toch vlot en spectaculair te maken, wordt klanten daarom meestal aangeraden om op hun buik op het sandboard te gaan liggen. Door op je buik af te dalen kun je ook zonder ervaring hoge snelheden halen en een avontuurlijke afdaling beleven! Pas wel op dat je al je ledematen op het bord, of tenminste boven het zand houdt, want het zand is erg scherp en een schaafwond, of zelfs schuurplek in je kleding is snel gebeurd als deze met hoge snelheid het zand raken… Korte Youtube video over sandboarding in Huacachina

Kamperen in de woestijn
De laatste jaren zijn ook de kampeertours in de woestijn van Huacachina in populariteit gestegen. Deze kampeertours beginnen net als elke andere Sunset Buggy Tour. Maar zodra de zon onder is rijdt je in de buggy, door de woestijn naar een stille plek omringed door zandduinen.
Bij aankomst help je allemaal mee met het opzetten van de tenten, het maken van een kampvuur en het voorbereiden van een BBQ. Samen met een paar drankjes zorgen deze ingrediënten gegarandeerd voor een gezellige avond!
Naast de gezelligheid biedt deze kampeer tour nog een ander attractie. Afgeschermd van kunstlicht heb je in de droge lucht van de woestijn een veel beter zicht op een heldere sterrenhemel! Doordat de lucht zo droog is kun je ook veel meer sterren zien en heb je een prachtig uitzicht op de reusachtige Melkweg! Met een beetje geluk is er zelfs een goede kans op het spotten van een vallende ster!
De volgende ochtend reis je al vroeg terug naar Huachina, waar je zult ontbijten.
Let op: een droge lucht zonder wolken zorgt er ook voor dat de nachten in de woestijn behoorlijk koud kunnen worden, zorg dus dat je goed voorbereid bent!

Toeristen in Huacachina

Toeristenvoorzieningen
De groeiende stroom van toeristen zorgt ook voor een groei in toeristenvoorzieningen in Huacachina. In het kleine dorp zijn nu meer dan 10 reisbureaus aanwezig + velen hotels/ hostels, restaurants en zelfs enkele bars. Enkele van de betere hostels zijn o.a.: Desert Nights, Casa de Arena en Salvatierra, allemaal met hun eigen restaurant, zwembad, bar en een relaxte backpackers omgeving. Reizigers die iets meer comford willen kunnen ook overnachten in: Hostal Curasi, El Huacachinero, of Hosteria Suiza.

Bedreigingen voor Huacachina
In de jaren ’80 zorgde een overvloedig gebruik van water door de landbouw industrie in Ica ervoor dat het groundwater niveau in Huacachina zodanige daalde dat er bijna geen water meer in de Oase overbleef!
In 2015 sloegen enkele wetenschappers en zakenlieden de handen ineen en begonnen een project om de Oase van Huacachina in stand te houden. Dit project was niet alleen in belang van de bewoners, maar ook voor de groeiende toeristen industrie en bijkomende economische belangen.

Ondanks dat de groeiende toeristenstroom in Huacachina goed is voor de economie van Huacachina en omgeving, vormd dezelfde toersitenstroom ook een bedreiging voor het behoud van de unieke identiteit van het dorpje en de omliggende woestijn.
In 2011 heeft de regering van Peru daarom een wet aangenomen ter bescherming van de huidige staat van Huacachina en de zandduinen rond de oase. Het is de bedoeling dat deze wet in total 2407 hectare woestijngrond moet beschermen tegen de negatieve invloeden van menselijke impact.
Om politieke redenen is de wet pas in 2014 in werking getreden, maar tot op de dag van vandaag wordt deze wet nog steeds niet goed nageleefd. Het is nu bijvoorbeeld niet meer toegestaan om nieuwe constructies in de richting van de zandduinen te bouwen en/of om gebouwen hoger dan 2 verdiepingen te bouwen. Daarnaast moet men op een verantwoordelijke manier met afval omgaan. Overtredingen van deze wet hebben vooralsnog echter weinig gevolgen, waardoor de wet regelmatig niet echt serieus genomen word en het bestaan van Huacachina in gevaar komt.
De meest zichtbare verandering voor toeristen is dat de bezoekers aan de zandduinen nu een klein bedrag als entreegeld moeten betalen ter bescherming van het ‘natuurgebied’ Huacachina.

Het behoud van Huacachina
In 2015 heeft de gemeente van Ica een speciale commissie “Comité de Gestión del Área de Conservación Regional Laguna de Huacachina” opgericht met als taak om de Oase van Huacachina te beschermen zowel als natuurgebied als ook als belangrijke toeristenattractie en bron van inkomsten voor de povincie Ica. De belangrijkste taak van deze commissie is om de bewoners van Huacachina, de toeristenindutrie en de toeristen meer bewust te maken van het belang om de woestijn natuur van Huacachina te beschermen.
In 2016 en 2017 heeft deze commissie verschillende schoonmaak acties georganiseerd. Tijdens deze zogenaamde ‘Schoonmaak Dagen’ werden verschillende groepen vrijwilligers op pad gestuurd om het zwerfafval in en rond Huacachina te verzamelen. Ook de lokale vrijwilligersorganisatie Eco Dunes, organiseerde op 22 april 2018, “Dag van Aarde” een grote schoonmaakactie.
Al deze schoonmaakacties zijn natuurlijk goede initiatieven, maar het is jammer dat zij nog steeds nodig zijn en dat er tijdens deze schoonmaakacties elke keer weer honderden kilos afval worden ingezameld. Hopelijk worden op de lange termijn zowel de bewoners als bezoekers van Huacachina meer bewust van hun omgeving en verantwoordelijkheid om deze ook voor toekomstige generaties te beschermen.

Over Schrijver

client-photo-1
Martijn Steijn
Martijn Steijn, founder and General Manager of Fairtravel4u.

Opmerkingen

Geef een reactie