De Fairtravel4u gids voor de Galapagos Eilanden
Sea lion in Galapagos Tour

De Fairtravel4u gids voor de Galapagos Eilanden

Hieronder kun je uitgebreidde informatie vinden over alle belangrijke toeristische aanlegplaatsen op de Galapagos Eilanden.

Gelegen in de Stille Oceaan op zo’n 970 km (600 mijl) afstand van de Ecuadoriaanse kust en precies op de Evenaar, bevinden zich de meest beroemde eilanden ter wereld, de Galapagos Eilanden. Deze eilandengroep ontstond zo’n 10 miljoen jaar geleden en bestaat grofweg uit 6 hoofd eilanden, 12 kleinere eilanden en meer dan 40 eilandjes, allemaal met een vulkanische ondergrond.
Tot hun officiele ontdekking in 1535 door de Spaanse bischop uit Panama, Thomas de Berlanga hadden de eilanden bijna geen contact met de rest van de buitenwereld. Duizenden jaren lang arriveerden sporadisch verschillende (verdwaalde) vogels, dieren, reptielen, insecten en zaden vanuit het vaste land op de Galapagos. Naar gelang de omstandigheden op de eilanden waar deze aankwamen, evolueerde de nieuwe bewoners zich op verschillende manieren en groeide op de verschillende eilanden nieuwe, unieke soorten subspecies!

Tot voor kort hadden de eilanden bijna geen contact met mensen en de mensen die er nu wonen en komen vormen geen bedreiging voor hen, waardoor de dieren niet bang voor ons zijn en zich van heel dichtbij laten fotograferen.
Als onderdeel van zijn wereldreis (1831-1836) in de HMS Beagle, legde de Engelse onderzoeker Charles Darwin in september 1835 aan op de Galapagos Eilanden. De resultaten van zijn onderzoekken op de Galapagos vormde de basis van het boek: “Origin of Species by Means of Natural Selection”. Dit boek veranderde de algemene manier van wetenschappelijk denken over het ontstaan van de mensheid…

De Galapagos Eilanden zijn beroemd vanwege haar velen bijzondere en unieke bewoners. Alle reptielen, 50% van de planten soorten en 40% van de vogels die er leven komen alleen voor op de Galapagos!
Als je de Galapagos Eilanden bezoekt zul je snel begrijpen waarom de Spaanse piraat Diego de Rivadeneira deze eilanden “Las Islas Encantadas” (de Betoverende Eilanden) noemde.
De landschappen van de eilanden varieren van donkere maanachtige landschappen en door mist bedekte vulkaantoppen, tot rode zandstranden en bijzondere kaktus bossen!

De eilanden worden o.a. bewoond door leguanen die er pre-historisch uitzien, 13 verschillende endemische vinken (waaronder de beroemde “Darwin Vinken”, spotvogels die aan je schoenen pikken, zeeleeuwen die nieuwsgierig op je afkomen, pinguins die om je benen zwemmen, de meest roze flamingo’s ter wereld, de beroemde, ‘dansended “Blue Footed Boobies” en 11 verschillende soorten reuzenschildpadden. Aan deze laatste giganten hebben de Galapagos hun naam te danken, “galapago” betekend in het Spaans namelijk “schildpad”. Ja, een bezoek aan deze eilanden is i.d.d. een betoverende ervaring!

Klimaat en reistijd:
Op de Galapagos Eilanden zijn twee seizoenen. Van juni tot december is de droge tijd, met een gemiddelde dagtemperatuur van 22 graden Celsius. In de hogere delen van de archipel kan het mistig zijn en er kan een lichte motregen vallen. De oceaan is op zijn ruigst in de periode van augustus tot oktober.

Tijdens het regenseizoen, van januari tot mei, is het heet (gemiddelde dagtemperatuur 28 graden Celsius) en vochtig. Ondanks de naam ,,regenseizoen” is het normaal gesproken in deze tijd van het jaar overwegend zonnig, met af en toe een tropische regenbui.

Het hoogseizoen op de Galapagos is van juni tot en met augustus, en november – januari. Als je de Galapagos in deze periode wilt bezoeken, houd er dan rekening mee dat cruises voor deze periode ongeveer 6 maanden tevoren moeten worden geboekt. De cruises in het laagseizoen kunnen zo’n 3 maanden vantevoren worden geboekt.

Wat mee te nemen:
Op de Galapagos heb je alleen informele kleding voor hoge temperaturen nodig: shorts, t-shirts, zwemkleding, pet of zonnehoed. ’s Avonds (vooral in het koelere droge seizoen) heb je een lange broek en een dun jack nodig. Neem sandalen of oude gymschoenen mee en houd er rekening mee dat deze nat kunnen worden bij het aan land gaan.

Verder erg handig om mee te nemen: medicijnen tegen zeeziekte, een goede zonnebrandcrème, muggenolie, een zonnebril en voldoende memory card voor je camera. Optioneel maar nuttig zijn een verrekijker en snorkeluitrusting (het laatste item kan ook aan boord worden gehuurd). Als je wil duiken, vergeet dan alsjblieft je duikbrevet niet!

Meer foto’s van de Galapagos vind je hier

Informatie over de verschillende Galapagos eilanden en plaatsen om aan te leggen:

Baltra (South Seymour)
Klein eiland ten noorden van Santa Cruz, waar het centrale vliegveld van de Galapagos ligt. Er zijn geen bezoekersplaatsen op Baltra. Vanaf het vliegveld wordt je rechtstreeks naar de boot gebracht om de cruise te beginnen.

Bartolome (Bartholomew)
Eiland met het beroemdste landschap van de Galapagos. Bij helder weer heb je een fantastisch panoramisch uitzicht op de Pinnacle Rock, Santiago, Baltra, North Seymour, Rabida en Santa Cruz. Er is een prachtig strand waar je de mogelijkheid hebt met endemische Galapagos pinguïns te zwemmen. Verder zijn er zeeschildpadden, Galapagosbuizerds en reigers.

Fernandina (Narborough)
Fernandina, gelegen aan de westzijde van Isabela, is het jongste eiland en heeft de meeste vulkanische activiteit. Op de bezoekersplaats Punta Espinosa kun je niet alleen zwarte lava-rotsen zien, maar ook mangroven, zeeleguanen, zeeleeuwen en niet-vliegende aalscholvers, een vogelsoort die op de Galapagos het vliegen is verleerd.

Floreana (Charles)
Bij Cormorant Point zijn roze flamingo’s en andere waadvogels te zien, zoals zwartnekkluten, willets en regenwulpen. Ten noorden van Cormorant Point ligt de Devil’s Crown, een onder water gelegen krater. Dit is een van de beste snorkelplaatsen (veel soorten tropische vis, witpuntrifhaaien, schildpadden en koraalformaties). In Post Office Bay kun je je brieven posten in een oud vat. Deze ,,brievenbus” dateert uit de 18e eeuw, toen de walvisvaarders de Galapagos aandeden.

Española (Hood)
Dit eiland, het meest zuidelijke van de Galapogos, is de enige broedplaats van de Galapagos albatros (van half april tot december). De beste bezoekersplaats op Española is Suarez Point, bereikbaar via een wet landing. Er zijn gemaskerde en blauwvoetige jan-van-genten (Blue Footed Boobies) roodsnavelkeerkringvogels en scholeksters. Het strand van Gardner Bay is een goede plaats om te relaxen, zwemmen en snorkelen.

Genovesa (Tower)
Klein eiland in het noordoosten van de archipel, waar veel zeevogelsoorten te zien zijn. In Darwin Bay leven kolonies fregatvogels, roodvoetige jan-van-genten, gemaskerde jan-van-genten en lavameeuwen. Op de tweede bezoekersplaats, Prince Phillip’s Steps, leven verschillende soorten Darwinvinken.

Isabela (Albemarle)
Het grootste eiland van de Galapagos en de natuurlijke habitat van de bedreigde reuzenschildpadden. Isabela telt 6 vulkanen, waarvan er 5 actief zijn. De belangrijkste bezoekersplaatsen zijn Punta Moreno (pinguïns, niet-vliegende aalscholvers, reigers), Elizabeth Bay (mangrovemeren met roggen en zeeschildpadden) en Urbina Bay, ontstaan door een bodemverheffing van de zee in 1954. Ook hier kun je niet-vliegende aalscholvers, pelikanen, zeeleguanen en verschillende koralen zien.

Mosquera
Een zandbank ten zuiden van Seymour, waar je kunt zwemmen en snorkelen.

Plaza Sur (South Plaza)
Een klein eiland dat is ontstaan door een verheffing van lava. Plaza Sur is bedekt met een bos van manshoge cactussen. Tussen de cactussen leven tientallen landleguanen. Bij een wandeling over de kliffen kun je veel zeevogels zien, zoals fregatvogels, zwaluwstaartmeeuwen en keerkringvogels.

Rabida (Jervis)
Dit eilandje heeft een roodgekleurd zandstrand, met veel zeeleeuwen. Achter het strand ligt een lagune waar flamingo’s en eenden leven. Rabida is een rotsachtig eiland, met Opuntia cactussen en Palo Santo bomen.

San Cristobal (Chatham)
Dit oostelijk gelegen eiland is het administratieve centrum van de Galapagos, met een eigen vliegveld. Bij Punta Pitt, in de noordoosthoek van San Cristobal, nestelen alle drie soorten jan-van-genten (inclusief de Bue Footed Boobies). Andere bezoekersplaatsen zijn Isla Lobos, genoemd naar de zeeleeuwen, en Leon Dormido (Kicker Rock): dit zijn twee steile rotspunten in de vorm van een slapende leeuw. In de steile kliffen van de rotsen nestelen zeevogels; dit is alleen te zien voor passagiers van kleine boten, die tussen de rotsen door kunnen varen.

Santa Cruz (Indefatigable)
Het centrale eiland van de Galapagos. De havenstad Puerto Ayora is het economische centrum van de Galapagos, met tal van hotels, restaurantjes, souvenirwinkels, banken en internetcafé’s. De belangrijkste bezoekersplaats op Santa Cruz is het Charles Darwin Research Station, waar je de wereldberoemde reuzenschildpadden kunt bewonderen. In de hooglanden kun je ook de indrukwekkende lavatunnels en de tweelingkraters “Gemelos” bezoeken. Andere bezoekersplaatsen zijn het prachtige strand van Bachas, waar zeeschildpadden hun eieren leggen, en Black Turtle Cove, een ondiepe lagune met mangroven. Aan de noordkust van Santa Cruz ligt Cerro Dragón, waar je landleguanen en flamingo’s kunt zien.

Santa Fe (Barrington)
Op Santa Fe wandelt u door een woud van zeer hoge Opuntia cactussen (deze kunnen wel 10 meter hoog worden). Op dit eiland leven endemische soorten leguanen, zeeleeuwen, Galapagos spotvogels, bruine pelikanen en Darwinvinken.

Santiago (James)
Een groot eiland met een typisch vulkanisch landschap. Puerto Egas is een van de beste plaatsen om de bedreigde Galapagos pelsrob te zien. Op Santiago leven ook veel zeeleguanen, lava-hagedissen, zeeschildpadden, Darwinvinken, endemische Galapagosbuizerds en reigers. Bij Sullivan Bay, aan de oostkust van Santiago, loopt een pad dwars door de lavastromen.

Seymour Norte (North Seymour)
Een klein eiland ten noorden van Baltra, met grote broedkolonies van verschillende zeevogelsoorten. Met een beetje geluk kun je hier zelfs van dichtbij de nesten fotograferen van blauwvoetige jan-van-genten (Blue Footed Boobies) en heb je de kans om de komische paringsdans van deze vogels te zien. Er leven ook landleguanen en zeeleeuwen.

Sombrero Chino
De naam van dit piepkleine eilandje betekent ,,Chinese hoed” en verwijst naar de vorm. Op deze bezoekersplaats, die alleen toegankelijk is voor kleine boten, kun je een grote zeeleeuwenkolonie zien en fantastisch snorkelen!

Marchena Island
Dit eiland is vernoemd naar Fray Antonio Marchena. Het heeft een oppervlakte van 130 vierkante kilometer en het hoogste punt is 343 m boven zeeniveau. Dit eiland is het leefgebied van de Galápagos hawks, zeeleeuwen en de inheemse Marchena Lava Lizard.
Toeristen attracties:
– Mejia Point
– Playa Negra

Mejia Point
Punta Mejía is een snorkel locatie met kalm, diep blauw water en een ruige zeebodem. Deze ruige zeebodem biedt voldoende schuilplaatsen voor roggen, zeeschildpadden en gekleurde vissen.

Playa Negra
Het strand van Playa Negra ligt om een grottensysteem dat gevormd werd door gestold lava. Het is een goede spot voor snorkelen en kayaken. Playa Negra is het leefgebied van Marine Iguanas en Bottle Nosed dolfijnen

Daphne Island
Op het eiland Daphne worden door het management van het Galapagos natuurreservaat jaarlijks slechts een beperkt aantal toeristen toegelaten. Bezoekers van het eiland kunnen via een pad omhoog lopen tot ze bij de rand van een krater op het midden van het eiland komen. Onderweg kun je o.a. Finches, masked boobies (Jan van Genten), short-eared uilen, blauwe reigers en Galapagos martins tegenkomen. Ook is dit eiland een geliefde broedlocatie voor red-billed tropicbirds, fregatvogels en blue-footed boobies, vandaar ook dat er op dit eiland minder bezoekers woren toegelaten.

Wolf Island (Wenman Island)
Wolf Island is een zeer geliefde bestemming in de Galapagos. Het eiland beschikt over enkele verdekte aanlegplaatsen, verschillende mooie duikspots en ‘drift dives’ met grote vis en zeezoogdieren. Doordat dit eiland in een warme golfstroom ligt, vindt je hier andere flora en fauna dan in de rest van de Galapagos. Onder de fauna die je hier tegen kunt komen vallen o.a.: White-mouth and zebra morays, trumpetfish, cornetfish, schools of jacks, rainbow runners, barracudas, tuna, bigeye jacks, blue-spotted jacks, wahoo, bacalao, salemas, yellowfin surgeonfish, marine turtles, schooling scalloped hammerhead sharks, manta rays, Galápagos sharks, eagle rays, green turtles, sea lions, fur seals en zelfs whale sharks, black-blotched sting rays en spotted eagle rays!

Darwin Island
Het noordelijk gelegen eiland van Darwin ligt het verst verwijderd van de andere Galapagos Eilanden. Net als Wolf ligt ook Darwin buiten de koude Humboldt Stroom en zorgt het warmere water voor de aanwezigheid van meer koraal dan in de rest van de Galapagos. De bekendste duiklocatie is de zogenaamde Darwin’s Arch, gelegen op een onderwater platvorm, aan de rand van een steile, met zeepokken bedekte rotswand die tot diep in de oceaan afdaald.
Vissoorten die hier gezien worden zijn o.a.: Creole fish, rainbow chub, big eye jacks, Moorish idols, mackerels, blue and gold snappers, Mexican hogfish, cornet fish, trumpet fish, parrotfish, Panamic green morays, schildpadden, flounders, octopuses.

About Author

client-photo-1
Martijn Steijn
Martijn Steijn, founder and General Manager of Fairtravel4u.

Comments

Geef een reactie