Toeristen informatie over Cuenca, Ecuador
Cathedral in Cuenca city tour

Touristen informatie over Cuenca, Ecuador

Cuenca, het Athene, of de Parel van Ecuador!

Met ongeveer 350.000 inwoners is Cuenca de 3e stad van Ecuador. Als je de stad bezoekt, dan voelt deze echter niet aan als een grote stad.
Het schilderachtige Cuenca ligt op een hoogte van 2530 m en wordt doorkruist door 4 riviertjes, de Tomebamba, Tarqui, Yanuncay en Macháncara rivieren. De officiele naam van Cuenca is dan ook “Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca”. De stad is vernoemd naar de gelijknamige stad in Spanje, waar toevallig ook 4 rivieren doorheen stromen. Als bijnaam wordt de stad ook wel: “Atenas del Ecuador”, of “Het Athene van Ecuador” genoemd, vanwege haar architectuur en rijke cultuur.
Historisch gezien hebben de bewoners van Cuenca altijd een meer dan gemiddelde interesse voor kunst, schrijven, sport, wetenschap en politiek getoond. De stad is dan ook de geboorteplaats van verschillende bekende Ecuadorianen.
Het bijzondere van Cuenca is dat de stad door de jaren heen haar charme heeft weten te behouden. De combinatie van velen kolonialen gebouwen, het gebruik van bakstenen (in plaats van beton) voor nieuwbouw en de aanwezigheid van velen groene parken en boulevards, geven Cuenca een vriendelijke en rustige atmosfeer.
Cuenca is ook nog steeds de meest culturele stad van Ecuador, waar de geschiedenis, het heden en de toekomst hand in hand gaan en waar de straten bevolkt worden door Cuencanos en immigranten; forensen en straatverkopers en kunstenaars, artiesten en toeristen uit elk deel van de wereld. Als beloning werd het koloniale en culturele centrum van Cuenca in 1999 dan ook officieel op de monumentenlijst van UNESCO gezet. De volgende selectie van foto’s geeft alvast een goede indruk van Cuenca.
De toeristische hoogtepunten van Cuenca zijn o.a.:

Het Centrum
Eerlijk is eerlijk, het hoogtepunt van Cuenca is eigenlijk de charme van de stad zelf. De combinatie van het koloniale centrum, groene parken en rijke cultuur, maken de stad een aantrekkelijke bestemming voor iedereen die van kunst, natuur en rust houd. Het is vooral een aanrader om in de namiddag door het centrum te lopen, omdat het zachte middaglicht en de schaduwen dan voor mooie plaatjes zorgen.
Ook, ik moet daar dan wel bij vermelden dat het drukke verkeer van maandag t/m vrijdag en de blauwe stadsbussen met hun zwarte uitlaatgassen, nog steeds de rust en zuivere lucht verstoren… Maar er zijn plannen om dat in de nabije toekomst te verbeteren. Op dit moment wordt er bijvoorbeeld al hard gewerkt aan een electrische tramlijn die vanaf het vliegveld, langs het busstation en door het centrum van de stad loopt. Ergens in juni 2017 wordt deze metro als het goed is in gebruik genomen.

Inka ruïnes
Cuenca werd gebouwd op de ruïnes van een vroegere Inka stad die waarschijnlijk Tomebamba heette (bamba betekend vallei). Op het terrein van het Pumapungo Museum ook wel Museo del Banco Central genoemd en aan de oever van de Tomebamba Rivier, kun je nog een klein deel van deze Inka ruïnes bezichtigen. Het museum zelf is een goed georganiseerd museum met interessante informatie over de geschiedenis van Cuenca en omgeving. Het museum is elke dag open, behalve op maandag en de entree is gratis.

Panama Hoeden
Anders dan de naam doet vermoeden komen Panama hoeden helemaal niet uit Panama, maar uit Ecuador. De hoeden worden officieel gemaakt van de jonge bladeren van de toquilla palm-plant, ook we Jipijapa palm genoemd. De ‘palmen’met de beste bladeren voor het maken van de Panama Hoeden groeien aan de kust van Ecuador in de Manabí provincie en met name tussen Jipijapa en Montecristi. Voorheen kwamen de allerbeste Panama Hoeden vooral uit Montecristi en werden deze hoeden via de haven van Guayaquil naar Panama verscheept en van daaruit verspreid over de rest van de wereld. Door deze verkoop route en doordat de lichte Panama Hoeden erg nuttig bleken om het hoofd koel te houden tijdens het graven van Panama Kanaal, zijn deze hoeden wereldwijd vooral bekend geworden als Panama Hoeden.
De beste hoeden komen nog steeds uit Montecristi en de allerfijnste hoed werd in 2014 gewoven met 4000 steken per vierkante inch! Het koste maar liefst 8 maanden om deze hoed te weven!
Voor commerciele en toeristische redenen worden velen ‘gewone’ Panama Hoeden tegenwoordig vooral in Cuenca en omgeving gemaakt en kun je in Cuenca dan ook verschillende werklaatsen bezoeken. Van oudsher de bekendste is de werkplaats van de familie Homero Ortega: http://homeroortega.com/ Maar ook het relatief nieuwe Museo del Sombrero de Paja Toquilla in Calle Larga 10-41, is erg interessant.

De nieuwe kathedraal
Omdat de oude kathedraal (nu een kerk genoemd en nog steeds aanwezig tegenover de nieuwe kathedraal) te klein geworden was, werd in in 1884 begonnen met de bouw van een nieuwe kathedraal. Het heeft bijna 100 jaar geduurd voordat deze kathedraal, officieel Catedral de la Inmaculada Concepción genoemd, in gebruik genomen werd, maar het ‘wachten’ was zeker de moeite waard. De reusachtige kathedraal, met indrukwekkende blauw-witte koepels en ruimte voor meer dan 8000 gelovigen, is één van de meest indrukwekkende bouwwerken in Ecuador geworden. En dit is dan terwijl de kathedraal eigenlijk nog steeds niet helemaal af is. Volgend het officiele ontwerp zouden er naast de 6 huidige koepels nog 2 koepels op de voorste torens bij moeten komen. Maar toen uit nadere berekeningen bleek dat de fundering en contructie van de nieuwe kathedraal het gewicht van deze extra koepels niet aan zouden kunnen, werd hier vanaf gezien…
Zowel van buiten als van binnen heeft de nieuwe kathedraal een indrukwekkende architectuur en een bezoek aan Cuenca is dan ook niet compleet zonder een bezoek aan haar kathedraal. Je kunt niet alleen de grote zaal van de kathedraal bezoeken, maar je kunt ook in het bezoekerskantoortje aan de ingang in de kathedraal vragen of ze de deur naar het trappenhuis kunnen openen. Dit kost 2 US$ en na 154 treden geklommen te hebben kom je op het dakterras tussen de 2 torens uit. Van hieruit heb je een mooi uitzicht over de stad en de blauw-witte koepels.

Parque Cajas
Voor mensen die van natuur en wandelen houden is het een echte aanrader om een wandeling door het nationale natuur reservaat Cajas te maken.
De hoofdingang van Cajas ligt op een uurtje rijden van Cuenca aan de hoofdweg van Cuenca naar Guayaquil en is dus relatief eenvoudig te bereiken door de bus van Cuenca naar Guayaquil te nemen en bij de ingang uit te stappen. Aan de ingang van Cajas is een klein museum met informatie over de Flora en Fauna die je in Parque Cajas kunt vinden en een kantoortje met parkwachters, waar je je moet registreren (kopie van je paspoort mee).
De entree van alle nationale parken is tegenwoordig (voorlopig) gratis en er zijn verschillende “Self Guided” wandelroutes uitgezet die tussen de 2 en 8 uur lang zijn. Houdt er wel rekening mee dat je op een hoogte tussen de 3150 m en 4450 m loopt, wat betekend dat er minder zuurstof in de lucht is. Ook is het klimaat erg vochtig en wisselvallig en zijn dichte mistbanken geen uitzondering. Als je echter goed voorbereid op pad gaat zul je beloond worden met prachtige uitzichten over bijzondere ruige landschappen! Op het eerste gezicht heeft het landschap wel wat weg van de Schotse Hooglanden, maar dan een stuk hoger en met een bijzondere vegetatie die alleen boven de 3000 m hoogte groeit.

Zondags markten
Als je op zondag in Cuenca bent, geeft je dat de optie om de lokale zondagmorgen-markten in de nabij gelegen dorpjes te bezoeken.
Vanaf het busstation in Cuenca kun je het beste eerst de openbare bus naar het verst gelegen Sigsig nemen (90 min.). De eerste bus vertrekt al om 5:30 am en daarna is er elke 20 min. een bus. In het niet toeristische Sigsig worden vooral Panama Hoeden voor de lokale bevolking gemaakt en verkocht en deze markt is alleen open van 8:00 am tot de voormiddag.
Vanaf Sigsig is het een half uurtje rijden naar Chordeleg,dat bekend staat om de verkoop van textiel en sieraden. Vooral haar zilveren sieraden zijn zeer gekend en gewild.
Vanaf Chordeleg kun je in 10 min. met de bus naar Gualaceo rijden. Of je gaat te voet en loopt in een half uurtje door het platteland naar de markt van Gualaceo. Dit is de grootste markt van de 3, maar hier worden ‘slechts’ dieren, huishoudelijke produkten en etensware verkocht. Een aanrader is om op deze markt tijdens lunchtijd het lokale “Chancho al horno” te proberen. Dit is varkensvlees dat heel langzaam wordt gebraden en daardoor zeer mals is.
De rit terug naar Cuenca duurt slechts 50 min.

Museums in Cuenca
Naast het eerder genoemde Pumapungo Museum en het Panama Hoeden Museum, kun je in Cuenca o.a. ook nog de volgende museums bezoeken:
Museo de Arte Moderno (calle Sucre y Talbot); Mooi museum in klein koloniaal pand. Veel mooie moderne kunstwerken van voornamelijk Luis Crespo Ordoñez en Eduardo Kingman, 2 vermaarde Ecuadoraanse schilders.
Museo de Artes Populares (calle Larga y 3 de noviembre); Hier kun je o.a. lokale maskers en muziekinstrumenten bezichtigen. Entree gratis.
Museo de las Culturas Aborigenes; Calle Larga en Hermano Miguel. Er zijn ter plaatse goede gidsen aanwezig en een bezoek is zeer de moeite waard.
Centro municipal artesenal ‘Casa de la Mujer’,nabij Plaza San Fransisco. Hier zijn vooral veel snuisterijtjes en lokaal handwerk te zien en te koop.

Kunstliefhebbers
Ook mensen die meer van lokale kunst houden kunnen in Cuenca hun hart ophalen. Er is de afgelopen jaren al 2x een zogemaande “Art Walk” gehouden, waarbij deelnemers te voet en vrijblijvend 55 artestieke lokaties in het centrum van Cuenca konden bezoeken (zie plattegrond). Onder deze lokaties vallen niet alleen verschillende schildersateliers, maar bijv. ook werkplaatsjes van artiesten die met hout, textiel, foto’s, metaal, of zelfs juwelen werken. Daarnaast kom je onderweg ook verschillende kunstwinkeltjes, restaurants en cafe’s met bijzondere decors, een cultureel centrum en een klein theater tegen.
Ook is het een aanrader om op jezelf door de straten van Cuenca te struinen, waar verschillende (straat)artiesten enkele mooie en bijzondere muurschilderingen hebben gemaakt. Een selectie van “Street Art in Cuenca!”

Sightseeing Bus
Voor wie zelf niet wil (of kan) lopen is het ook mogelijk om met een open dubbeldekker bus een rondje langs enkele bezienswaardigheden in de stad te maken. De rode en gele bussen vertrekken ongeveer elke 2 uur vanaf Plaza de Armas.

Goede restaurants en leuke koffie tentjes zijn o.a.:
Volgens Tripadvisor zijn er min. 357 restaurants in Cuenca en de meeste liggen op loopafstand binnen het centrum. Enkele van de beste en onder Cuencanos meest bekende restaurants zijn o.a.:
Tiestos Cafe/ Restaurant, calle Juan Jaramillo 4-89 y Mariano Cueva: www.tiestosrestaurante.com is al jaren één van de beste, zo niet hét beste restaurant van
Cuenca. Het menu van Tiestos is uitgebreid, met zowel traditionle als internationale gerechten, bereid met oog voor detail. Het interieur is klassiek en rustiek met veel gebruik van hout en andere natuurlijke materialen.
Grill Resto Bar El Mercado, Calle Larga 8-27: www.elmercadocuenca.com is een ander heel goed restaurant waar internationale gerechten met verse lokale produkten worden bereid. Het interieur is een rustige combinatie van klassiek en modern met veel planten en licht. Er is ook een koffie/ thee gedeelte, met een mooi uitzicht over de Tomebamba Rivier en de heuvels rond Cuenca. Het personeel en publiek gaan over het algemeen goed gekleed.
Los Molinos del Batán, Av. 12 de Abril, op 100 m vanaf de Vado Brug. Zoals de naam al zegt is dit restaurant gevestigd in een oude molen, direct aan de Tomebamba Rivier. Het restaurant is vooral gespecialiceerd en typische maaltijden uit de Ecuadoriaanse Andes en is populair bij Ecuadoriaanse midde klasse families. Het restaurant is open van woensdag t/m zondag.
Raymipampa, in een koloniaal gebouw rechts naast de nieuwe kathedraal serveerd al jaren goed eten in grote porties.
La Esquina, Calle Larga y Hermano Miguel is een goed restaurant met een strak modern interieur, goede vleesgerechten en goede koffie.
Anima, Cocina de Autor, Paseo Tres de Noviembre (“Puente Roto”) is een exclusive en stijlvol restaurant aan de rivier.
El Colgado, is mooi gelegen aan de rivier vlak bij de trappen van Tarqui. Dit is een beetje een alternatief kunst restaurant met o.a. organisch bereidde maaltijden en een knus terrasje aan de rivier.
Jodoco, Plaza San Sebastian s/n, is een klein Belgisch restaurantje met een gezellig terrasje waar je ook ’s avonds gezellig buiten kunt eten. De menukaart is klein, maar met enkele originele en goede gerechten. Ze brouwen ook hun eigen bier (8% ) en volgens verschillende Belgen die ik hun mening gevraagd heb, is het ook volgens Belgen goed bier. Note: Er zijn verschillende kleine bierbrouwerijen in Cuenca, waarvan de bekendste “Cerveza Nordica” heet.
Café Austria, calle hermano miguel 8-81 y Bolivar is vooral een goede en rustige plek voor goede koffie, ontbijt en lunch.
Puro Cafe, verstopt achter de Todos Santos kerk aan Calle Larga heeft het meest rustige terrasje van Cuenca om buiten van goede koffie met gebak te kunnen genieten.
Goza, op de hoek van calle Larga en Presidente Borreo is goed voor koffie, ontbijt en lunch. Het heeft een populair (vooral bij ‘Gringo’s’) terras, maar wel nabij een druk verkeerspunt.
La Cigale, calle Honorato Vasque 7-80 y Luis Cordero, www.hostallacigale.com is een populaire Bar, Restaurant en Hostel (in deze volgorde). Het restaurant is elke dag open tussen 8:00 am en 23:30 u. Ontbijt is niet speciaal, maar lunch en avondeten zijn goed en goed geprijsd. De bar is voorl populair onder Cuencanos, maar ook onder vrijwilligers, reizigers en Expats. Het begint vaak pas druk te worden na 16:00 u, omdat het tussen 4 pm en 8 pm Happy Hour is en o.a. de populaire mojitos slechts 2 US$ kosten!
Als je in La Cigale wil slapen houdt er dan wel rekening mee dat het vaak tot middernacht luidruchtig is.

Uitgaansgelegenheden:
Naast La Cigale, zijn ook de volgende uitgaansgelegenheden bekend en populair onder zowel Cuencanos als ‘bezoekers’ van de stad:
La Republica Sur, calle Presidente Córdova 5.55 y Hermano Miguel: www.nuevarepublicasur.com Officieel is dit een Cultureel Centrum, bibliotheek, restaurant, café en bar, maar in Cuenca zelf is het vooral bekend als uitgaansgelegenheid voor mensen die iets meer te besteden hebben. Er worden ook regelmatig live concerten en shows gegeven.
Nidia, Calle Larga 6-111 y Presidente Borrero, is een hippe en populaire discotheek met 3 verdiepingen. Er is een kleding voorschrift voor nette kleding en het publiek is ongeveer tussen de 20 en 30 jaar oud.
Wunderbar, calle Hermano Miguel y Calle Larga, halverwege de stenen trap naar de rivier. Deze bar/ restaurant was erg bekend en gezellig, maar op het moment van schrijven, lijkt het allemaal wat rustiger te zijn. Het is echter nog steeds een goede plek voor een hapje, drankje en om sport op tv. te kijken.
Chiplote, Calle Larga, tussen Cordero en Malo, is een populaire fastfood/ bar met een Texas/ Mexicaans tintje. Ook populair om (American) voetbal en andere sportevenementen te kijken.
La Mesa, calle Gran Colombia entre Vargas Machuca y Tomas Ordónez; Donderdag avond in La Mesa is al jaren de meest bekende Salsa Avond in Cuenca.
Salsa Discotec, calle Larga schuin onder el Puente Roto is een goede plek om op zaterdag Salsa, Merengue, etc. te dansen. Het is (nog) niet bekend bij toeristen.
La Zoociedad, Av. 12 de Abril y Vincente Solano, is een populaire en goedkope uitgaansgelegenheid/ bar voor Cuencanos tussen de 20 en 40 jaar.

Naast de boven genoemde opties zijn er nog velen anderen restaurants en uitgaansgelegenheden te vinden aan Calle Larga, Calle Juan Jaramillo, calle Presidente Córdova en langs de Tomebamba Rivier.

Extra informatie:
Cuenca is een relatief veilige stad, door de aanwezigheid van velen cameras die 24u per dag grote delen van de centrum in de gaten houden.

Als je in Cuenca wil gaan stappen, neem dan wel altijd een kopie van je paspoort mee. Officieel zijn uitgaansgelegenheden bij wet namelijk verplicht om ’s avonds aan al haar bezoekers om identiteitspapieren te vragen.

Het water uit de kraan komt uit het natuurpark Cajas en schijn je zo te kunnen drinken. Ik raad dit echter niet direct aan, omdat ik de kwaliteit van het waterleidingssysteem onder de stad niet echt vertrouw. Voor tandenpoetsen is het echter prima.

In Cuenca, of gedurende een tour naar het Cajas natuurreservaat, is het niet alleen lekker, maar ook goed voor het milieu om, verse forel uit één van de meren in het natuurreservaat te eten. Deze geïnporteerde forel werd ooit in Cajas uitgezet om als voedsel te dienen voor de bevolking. De forel zelf eet echter graag de kleinere vissoorten, die al eeuwen lang het teveel aan riet opeten. Overmatige rietgroei bedreigd nu o.a. de waterstand in de meren van Cajas die de stad Cuenca van water voorzien. De forel heeft in Cajas geen natuurlijke vijanden en is nu dus een plaag geworden…

Op zondagen gaan velen (midde klasse) families die in Cuenca wonen naar familie en/of naar hun eigen 2e huis op het platte land in de omgeving van Cuenca. Het is dan dus erg rustig in de stad, veel winkels zijn dicht en verschillende restaurants zijn alleen voor de lunch open.

Taxi’s in Cuenca (officieel in heel Ecuador) zijn verplicht om een taximeter te gebruiken. Een ritje van het busstation naar het centrum hoeft niet veel meer dan 2 US$ tot 3 US$ voor de taxi te kosten (wel een beetje afhankelijk van het verkeer).

Over Schrijver

client-photo-1
Martijn Steijn
Martijn Steijn, founder and General Manager of Fairtravel4u.

Opmerkingen

Geef een reactie