Vrijwilligerswerk in Ecuador, Peru en Bolivia
Vrijwilligerswerk Ecuador

Vrijwilligerswerk in Ecuador, Peru en Bolivia

Tips voor het vinden en doen van vrijwilligerswerk in Zuid-Amerika


Als je op het internet naar vrijwilligerswerk zoekt dan ontdek je al snel dat er zeer veel keuze is, maar ook dat de eerste projecten en organisaties die je tegenkomt veel geld uitgegeven hebben aan het maken van reclame…
Daarnaast zul je ook vele reisorganisaties tegenkomen die vrijwilligerswerk als onderdeel van hun rondreizen aanbieden. Zelfs grote bekende reisorganisaties hebben deze nieuwe inkomstenbron gevonden en bieden 3 weekse rondreizen, met een weekje vrijwilligerwerk aan. Langer is vanuit commercieel oogpunt vaak niet interessant, omdat de meeste toeristen niet meer vrije dagen hebben.
Opzich is het natuurlijk niet slecht om vrijwilligerwerk en reizen te combineren, het gaat echter om de manier waarop. Enkele van deze organisaties concureren zelfs met elkaar om maar meer vrijwilligers binnen te halen, in plaats van dat ze elkaar helpen en informatie uitwisselen!
Daarnaast zijn er ook vrijwilligersprojecten die zelf tours aan beginnen te bieden. Zij doen dit dan regelmatig voor een lagere prijs dan de kleine lokale reisbureaus. Dit kan omdat de vrijwilligersorganisatie geen belasting hoeft te betalen en zorgt zo voor een oneerlijke concurrentie en ‘broodroof’…

Vrijwilligerstoerisme is nu de snelst groeiende tak binnen de toeristenindustrie en er wordt helaas op een verkeerde manier (te) veel geld mee verdiend (een vraagprijs van 1000 US$ per maand is al heel gewoon). Naast de hoge verdienste, wordt er vaak niet goed uitgelegd waar je precies allemaal voor betaald en hoeveel van het bedrag nu echt naar het vrijwilligersproject gaat… Reisbureaus en vrijwilligersorganisaties komen hier helaas vaak goed mee weg, omdat er nog maar heel weinig (internationale) controle is.
Ook de klant zelf stelt vaak maar weinig vragen. De meeste klanten hebben (te) veel vertrouwen in grote organisaties, of weten niet welke vragen ze moeten stellen. Ook zijn er vrijwilligers die zich gewoon goed willen voelen over zichzelf en daar niet teveel vragen over willen stellen. Grote organisaties en reisbureaus spelen hier handig op in.

In meer dan 10 jaar ervaring als reizigers en vrijwilligers in vooral Zuid-Amerika, zijn we helaas meer onbetrouwbare en onverantwoorde vrijwilligersprojecten en organisaties tegengekomen, dan betrouwbare en goed georganiseerde vrijwilligersprojecten. Een veel voorkomende fout is dat vrijwilligers vaak niet goed geïnformeerd worden over wat er allemaal van hen verwacht word. Ook worden zij regelmatig door het project ter plaatse niet goed opgevangen en ondersteund.
‘Verkoop technisch’ is het vaak lucratief om vrijwilligersreizen aan te bieden waarin de vrijwilliger slechts een paar dagen (Engelse) les geeft. Het is een heel toegankelijke, aantrekkelijke en eenvoudige manier om vrijwilligerswerk aan te bieden. Maar stel jezelf eens voor dat je naar school gaat en elke week een nieuwe leraar krijgt. Meer hoef ik toch niet te zeggen…

Daarnaast is het voor de meeste echt verantwoorde vrijwilligersprojecten zeer ongunstig om vrijwilligers aan te nemen die slechts voor een korte tijd vrijwilligerswerk willen doen. Dit omdat de organisatie minimaal al een aantal dagen nodig heeft om de vrijwilliger goed te kunnen trainen.

Nee, als je echt vrijwilligerswerk wilt doen, dan zou je hier eigenlijk minimaal een paar maanden voor uit moeten trekken. Als je die tijd niet hebt, maar toch graag de medemens wilt helpen, zoek dan vrijwilligerswerk waarbij het niet uitmaakt of je een dag, een week, of een maand helpt.
Help bijvoorbeeld een paar dagen in bouwen/ renoveren/ schilderen van vrijwilligers lokaties en/of maak gebruik je eigen specialistische kwaliteiten.
Veel eenvoudige vrijwilligersprojecten hebben bijv. een slechte website en iemand die goed is in programeren, zou hier heel welkom zijn. Iemand die heel creatief is zou ook heel goed kunnen helpen door het maken van een prachtige folder, enz.

Wij van Fairtravel4u zijn ook een reisbureau, maar wij verdienen niet aan de verkoop van vrijwilligerswerk. Wij bemiddelen gratis tussen betrouwbare vrijwilligersprojecten en serieuze vrijwilligers en proberen deze vrijwilligers ook goed te informeren.
Daarnaast vormen wij gratis een betrouwbaar internationaal contact tussen de vrijwilligers en het thuisfront.
Hoe wij dan ons geld verdienen? Wij hopen dat de vrijwilligers de tijd van hun leven hebben terwijl ze voor het vrijwilligersproject werken en dat ze daarna via ons een rondreis boeken om de rest van het land te verkennen. Dit kan zijn direct na hun vrijwilligers werkzaamheden, of misschien zelfs jaren later als zij met hun eigen kinderen terugkomen om Ecuador, Peru, of Bolivia te bezichtigen.
Ook komt het regelmatig voor dat de vrijwilligers voor twee weken hun familie uitnodigen en zij dan samen in een korte tijd veel van het land willen zien. Wij kunnen hier dan een ideale rondreis op maat voor organiseren.

Helaas moeten we toegeven dat het niet alleen de vrijwilligersprojecten zijn die af en toe op hun verantwoordingen gewezen moeten worden, maar ook de vrijwilligers.
Doordat het nu zo populair en “in” is om vrijwilligerswerk te doen, krijgen de vrijwilligersprojecten ook steeds meer verschillende soorten mensen. Was het ‘vroeger’ slechts een kleine toegewijde groep mensen die zich belangenloos inzette om andere mensen te helpen, nu is deze groep veel groter geworden.
Het is natuurlijk goed als meer mensen willen helpen, maar als enkele ‘vrijwilligers’ dit vooral doen omdat het “in” is, omdat ze hier studiepunten voor krijgen en/of omdat het goed staat op hun cv, dan is het maar de vraag of deze mensen echt voldoende gemotiveerd zijn en of ze niet beter thuis kunnen blijven…

Ondanks dat ieder vrijwilligersproject anders is, willen we proberen om hieronder toch een aantal algemene richtlijnen en tips samen te vatten:
– Het allerbelangrijkste dat van vrijwilligers verwacht wordt is dus i.d.d. dat ze goed gemotiveerd zijn en zich betrokken voelen bij het vrijwilligers project.
– Echte betrokkenheid is vaak zelfs belangrijker dan het hebben van speciale vaardigheden. Vaardigehden kunnen worden aangeleerd, maar betrokkenheid is iets persoonlijks en kan alleen vanuit de vrije wil van de vrijwilliger komen.
– Ga goed voorbereid op pad. Lees je in over het vrijwilligersproject en het land waar je gaat werken.
– Ga geen vrijwilligerswerk doen om meer studiepunten te behalen. Het is mooi dat je met het doen van vrijwilligerswerk studiepunten kunt verdienen, maar als dit je hoofdreden is, dan doe je het dus in eerste instantie om jezelf te helpen en pas in tweede instantie om anderen te helpen…
– Probeer jezelf en het vrijwilligersproject zoveel mogelijk tijd te geven. Hoe meer tijd je vrij kunt maken voor het doen van vrijwilligerswerk, hoe meer je voor het project kunt gaan betekenen. De eerste dagen ben je vooral bezig om te wennen aan al het nieuws om je heen en om je taken als vrijwilliger zo goed mogelijk te leren. In deze periode kost het de vrijwilligersbegeleiders relatief veel tijd om jou op te leiden, waardoor ze zelf niet echt productief zijn. Ook kun je je voorstellen dat als je les wilt geven, het voor de kinderen aan wie je les geeft, belangrijk is dat ze stabiliteit hebben. Het laatste, maar zeker niet onbelangrijke voordeel van een langer verblijf is dat je ervaring hierdoor veel dieper wordt. We kunnen je garanderen dat een paar maanden vrijwilligerswerk voor een verantwoord project, een levenslange waardevolle indruk op je zullen maken.
– Als je in Latijns-Amerika met mensen wil gaan werken, hetzij kinderen, volwassenen, ouderen, enz. zorg dan dat je tenminste over een basis niveau van de Spaanse taal beschikt.
– Wees creatief. Bedenk over welke vaardigheden je beschikt en hoe je deze in kunt zetten voor het vrijwilligersproject. Als je bijvoorbeeld goed bent in psychologie, timmeren, metselen, techniek, schilderen, maar ook boekhouden, netwerken, reclame maken en/of het opzetten van websites dan beschik je over eigenschappen die voor vele vrijwilligersprojecten nuttig kunnen zijn.
– Belangrijk: probeer niet alleen te leren, maar ook te genieten van je tijd als vrijwilliger!

About Author

client-photo-1
Martijn Steijn
Martijn Steijn, founder and General Manager of Fairtravel4u.

Comments

Geef een reactie