Verschillende Inka Trails
Horses on the Salkantay Trek

Wat is “De Inka Trail” en waarom is het zo’n populaire trektocht?

Laat ik eerst beginnen met uit te leggen waarom er zoveel Inka Trails zijn, of beter gezegd, waarom er zoveel kilometers of Inka Trail zijn. In de hoogtij dagen van hun bestaan (1430 DC – 1530 DC) werd de Quechua bevolking ook wel “Inka Beschaving” genoemd. De reden hiervoor was de sterke opkomst van de macht van de nobele familie en hun belangrijkste krijgsheer die Inka werd genoemd.
De Quechua bevolking geloofde dat zij de zonen van de zon waren en dat de Inka hun koning was.
Vooral de Inka, Pachacuti of Pachacútec, was een groot krijgsheer en onder zijn bewind werd het Inkarijk snel uitgebreid.
Dit nieuwe Inkarijk werd “Tawantinsuyu” genoemd naar de 4 windrichtingen van het kompas.
Net voor de Spanjaarden in Zuid-Amerika aankwamen omvatte het Inkarijk een groot deel van het continent ten westen van het Andesgebergte, grofweg in het grondgebied dat nu Peru, Ecuador, Bolivia en Chili genoemd word.
Om transport, administratie en controle binnen Tawantinsuyu te vereenvoudigen, legde de Inka beschaving een uitgebreid stenen wegennetwerk aan van in totaal maar liefst duizenden kilometers lang! Onthoud dat de Inka’s het wiel niet kenden en dat hun belangrijste lastdieren, de lama’s niet meer dan 35 kg kunnen dragen en je kunt je indenken dat het geen gemakkelijk taak geweest moest zijn om deze steden paden door het Andesgeberde en zelfs delen van het oerwoud aan te leggen!
Dit wegennetwerk van de Inka’s was zo indrukwekkend dat verschillende Spaanse Kronieschrijvers en zelfs de Spaanse krijgsheer Hernando Pizarro hun bewondering uitspraken over het indrukwekkende vakmansschap van de Inka’s!

De Amerikaanse ontdekkingsreiziger Víctor Wolfgang von Hagen onderzocht een groot deel van de verschillende Inka Trails en schreef hierover in zijn interessante boek ‘Highway of the Sun: A search for the royal roads of the Incas’: “Volgens lokale legendes waren de Inka’s in staat om middels een estafette van goed getrainde hardlopers (genaamd Chasqui) in 5 dagen een bericht van Cusco naar Quito in Ecuador (ongeveer 1980 km) over te brengen”! Niet alleen is dit een reusachtige afstand, ook is het niet zomaar een rechte lijn over vlak landschap, maar een ruige route door berglandschappen!
Volgens zeggen lieten de Inka’s zelfs verse vis voor diner vanaf de kust overkomen!
Von Hagen, Silvia en hun onderzoeksteam besloten om uit te zoeken of deze verhalen op waarheid berust waren en ontdekten overblijfselen van een extra breed pad, van hoge kwaliteit, tussen Jauja en Bonbon. Langs dit pad vonden zij op strategische plekken ook verschillende overblijfselen van wat rustplaatsen geweest moesten zijn, waar de estaffette lopers op elkaar konden wachten. Als elke hardloper over dit pad ongeveer 16 km per uur kon afleggen, dan was het i.d.d. mogelijk om te voet in 5 dagen een bericht van Cusco naar Quito over te brengen!

Interessant: Volgens de Inka Garcilaso heeft het word Chasqui drie betekenissen, namelijk: geven, nemen en uitwisselen. Een goed gekozen naam voor deze estaffete lopers.

Na het lezen van de bovenstaande informatie weet je nu dus dat reizigers die over een Inka Trail willen lopen, letterlijk duizenden kilometers aan opties hebben…

Er is echter slechts één deel van deze Inka Trails overgebleven, de zogenaamde Klassieke 4-daagse Inka Trail, die eindigd in de bekende archeologische Inka site genaamd Machu Picchu. Waarschijnlijk liep dit pad oorspronkelijk vanaf de Inka site Ollantaytambo naar Machu Picchu, maar hebben de Inka’s het eerste deel van dit pad zelfs opgebroken, zodat de Spanjaarden Machu Picchu niet zouden vinden…

Toen Hiram Bingham en zijn team de archeologische site van Machu Picchu verkenden stuitte zij op een verborgen pad. Dit stenen pad is 39 tot 42 km lang en loopt vanaf Machu Picchu, door het nevelwoud en over het Andesgebergte naar de oever van de Urubamba Rivier aan de andere kant van de bergrug.
Terwijl je over dit pad loopt en de velen stenen treden op en af stapt, krijg je een goede indruk van de indrukwekkende prestaties van de ‘wegenbouwers’ uit de verloren gegane Inka’s beschaving. Zelfs nu, ruim 500 jaar later, is dit pad nog steeds toegankelijk en maken honderden mensen er dagelijks gebruik van.
Om dit deel van de Inka Trail echter ook voor toekomstige generaties te behouden, heeft het management van Machu Picchu in 2005 besloten dat per dag niet meer dan 500 personen aan deze trektocht mogen beginnen. Van deze 500 bestaat ongeveer de helft uit dragers (porters), gidsen en koks, dus zijn er dagelijk slechts ongeveer 250 startplaatsen beschikbaar voor reizigers. Daarnaast is deze Inka Trail ook de gehele maand februari gesloten voor onderhoud.

Wat de meeste mensen niet weten is dat zelfs de ‘Klassieke’ 4-daagse Inka Trail twee officiele startpunten heeft. Het eerste startpunt light in het gehucht Piscacucho (Km82 langs het treinspoor vanuit Cusco) en is ook bereikbaar over de weg. Het 2e startpunt van de Inka Trail is nabij de eerste Inka Ruïne en ligt bij Km88 langs het spoor. Dit punt is alleen per trein of te voet bereikbaar. Afhankelijk van welke vergunning het lokale reisagentschap dat de Inka Trail organiseert heeft, zullen zij bij Km82, of Km88 starten.

Ter ere van de Chasqui en ook om meer begrip te genereren voor de indrukwekkende prestaties van de huidige porters op de Inka Trail, hebben verschillende organisaties en bedrijven de handen ineen geslagen om een speciale Porter race te organizeren.
Deze race wordt Maratón Camino Inka genoemd en begint bij Km88 op een hoogte van 2500 m. De race gaat over een bergpass van 4200 m en eindigd ongeveer 39 km verder, na het overwinnen van honderden stenen treden, in de archeologische site van Machu Picchu op een hoogte van 2400 m.
De snelste tijd in welke een porter de aftand tussen Km88 en Machu Picchu heeft afgelegd is niet meer dan 3u34 minuten! Dit was tijdens een race in 1997, door de Peruaanse porter Roman Tinta. Meer informatie. Er schijnt ook een porter te zijn die de Maratón Camino Inka in 3u23 min. heeft afgelegd, maar hiervan heb ik geen bewijs kunnen vinden.

Om een nieuwe markt te openen en hun klanten iets nieuws aan te kunnen bieden is het reisbuereau Andes Adventure in 1996 ook begonnen met het organizeren van een zogenaamde marathon over de Inka Trail, langs dezelfde route als de Maratón Camino Inka. Om deze race nog aantrekkelijker te maken voor de fanatieke hardlopers, werd een paar jaar later besloten om de afstand te verlengen tot de officiele marathon afstand van 42,16 km. De snelste hardlooptijd over deze uitgebreidde Inka Trail Marathon staat op naam van Michael Hewitt, die deze afstand in juni 2014 in 6u24 min. aflegde!
Een uitgebreidde beschrijving van een hardlopers koppel welke deelgenomen heeft aan deze Inka Trail Marathon vindt je hier.
Als je nu denkt dat de bovenstaande prestaties indrukwekkend zijn, wacht dan tot je het volgende artikel leest over een blinde, i.d.d. blinde man genaamd Dan Berlin, die de hele Inka Trail in 2015 in slechts 13 uur heeft afgelegd!

Natuurlijk klinkt het indrukwekkend als je de Inka Trail in zulke snelle tijden af kunt leggen, maar eigenlijk doe je op deze manier de trail geen eer aan…
Voor de meeste onder ons die geen fanatieke hardlopers zijn is het beter om uitgebreid gebruik te maken van de beschikbare 4 dagen om over dit bijzondere Inka pad naar Machu Picchu te lopen. De route brengt je o.a. door indrukwekkende berglandschappen, langs verschillende archeologische Inka sites en door de groene nevelwouden van het Machu Picchu natuurreservaat.
Tegenwoordig doen velen reisbureaus er zelfs nog een schepje bovenop om het lopen van de Inka Trail aangenamer te maken. Onderweg zal de gids natuurlijk vanalles uitleggen over de verschillende archeologische sites, de Inka geschiedenis en de flora en fauna die je tegenkomt, maar daarnaast gaat de service veel verder. Deelnemers hoeven zelf vaak slechts hun eigen dag-rugzak te dragen, terwijl porters de rest van hun baggage, kampinguitrusting en eten dragen. En terwijl de kok het eten bereid, of de afwas doet, zorgen de porters er daarnaast ook voor dat de tenten worden opgezet en weer afgebroken…

Globale beschrijving van de Klassieke 4-daagse Inka Trail:

Het beginpunt en de uiteindelijke kampeerlocaties tijdens de Inka Trail zijn afhankelijk van beslissingen van het management van de Inka Trail en de verkregen vergunningen. Maar de dag tot dag route is ongeveer als volgt:
Dag 1: Na de start bij Km82 of Km88, op een hoogte van ongeveer 2550 m, loop je in circa 12 km langs de archeologische Inka site van Llactapata totaan de kampgrond van Wayllabamba op een hoogte van 3000 m.
Dag 2: Dit is de zwaarste dag van deze Inka trektocht, omdat je vandaag de zogenaamde “Death Woman’s Pass” op een hoogte van 4200 m moet overwinnen! Afhankelijk van de kampgronden zal je vandaag in totaal ongeveer 9 tot 13 km afleggen, totdat je bij een kampgrond in de buurt van Runkurakay (3800 m) aankomt.
Dag 3: De wandelafstand van vandaag is ongeveer 11 tot 15 km. Het is echter geen zware dag, omdat je geleidelijk aan af zult dalen vanuit het ruige berglandschap tot in het nevelwoud van het natuurreservaat dat Machu Picchu omringt. Onderweg zul je ook de volgende archeologische Inka sites bezoeken: Sayacmarca, Phuyupatarnaca en als laatste Wiñaywayna op 2660 m hoogte. Alle wandelaars van de 4-daagse Inka Trail slapen op hun laatste nacht op de grote kampgrond naast de Wiñaywayna ruïnes.
Dag 4: Op deze laatste dag van de Inka Trail zul je extra vroeg op moeten staan. Dit is echter niet omdat je zo de zonsopkomst boven Machu Picchu kunt zien, maar omdat de porters hun trein moeten halen… Om zoveel mogelijk toeristen treinen over het enkele spoor te kunnen laten rijden, zijn er voor de lokale bewoners en porters slechts 2 goedkope treinen beschikbaar. De eerste vertrekt zo vroeg dat de porters al om 4:00 am de tenten opgeruimd willen hebben, zodat ze snel met hun baggage naar beneden kunnen lopen en bij Km104 op hun trein kunnen stappen. Als ze te laat zijn, moeten ze tot de avond wachten en missen ze een werkdag.
De toeristen op de Inka Trail krijgen deze ochtend een ontbijtpakketje en moeten nu wachten tot de poort naar het laatste deel van de trail om 5:30 am geopend word.
Neem een stuk plastic mee tegen eventuele regen. Als de poort open gaat is het nog ongeveer 4,5 km tot aan de bekende Inti Punku Zonneport, vanwaar je het eerste uitzicht op Machu Picchu hebt! Anderhalve km later sta je aan de toeristen ingang van Machu Picchu, waar je je grote rugzak achter moet laten en naar de wc kunt gaan. Dan is het tijd voor een tour van 3 uur over de archeologische site + vrije tijd tot 12:00 pm.
Na afloop kun je de laatste 8 km naar Aguas Calientes (nu officieel Machu Picchu Pueblo genoemd) tevoet of per bus afleggen. Als je tevoet gaat, dan hoef je niet over de haarspeldweg te lopen, maar kun je de 400 m afdaling via een steil paadje door de jungle afleggen.
Vanaf Aguas Calientes (2000 m hoogte) ga je per trein terug naar Olantaytambo en per bus naar Cusco.

Tot een paar jaar geleden was het ook nog mogelijk om een zogenaamde “2-daagse Inka Trail” te boeken. Deze trail begint bij Km104 en liet de wandelaars ook op de kampgrond van Wiñaywayna slapen. Nu is dit echter niet meer mogelijk en lopen de deelnemers van de “2-daagse Inka Trail” op de eerste dag helemaal van Km104, langs Wiñaywayna en Inti Punku naar de toeristen ingang van Machu Picchu. Je rijdt per bus naar Aguas Calientes en bezoekt de volgende ochtend met je gids in 3 uur de site van Machu Picchu.

Zeer belangrijke informatie!
Met de nieuwe reglementen van het management van Machu Picchu, het DDC Cusco (Dirección Desconcentrada de Cultura de Cusco), is het NIET meer mogelijk deze Klassieke Inka Trail ruim van te voren, al voor het volgende jaar te boeken!
Tot en met vorig jaar (2017) werden de toelatingen voor de 4-daagse Inka Trail pas vanaf januari binnen datzelfde jaar verkocht. Pas in de 3e week van januari 2018 werden bijvoorbeeld alle reserveringen voor de 4-daagse Inka Trail die tot die dag gemaakt waren, verloot over de beschikbare 500 plaatsen per dag. Men begon met de verloting van plaatsen op de Inka Trail in januari 2018, dan maart, dan april en zo verder. Na deze verloting was de maand mei voor 2018 al helemaal vol geboekt!
Als je tijdens deze verloting van toegangsbewijzen voor de Inka Trail op de door jouw gewensde vertrekdatum nummer 501, of hoger bent, dan val je buiten de boot. Je krijgt echter wel meteen als eerste de kans om een nieuwe vertrekdatum te kiezen. Als je die nog niet weet, dan wordt je reservering later weer aan de verloting toegevoegd.
Het is dus belangrijk dat je bij de reservering van de 4-daagse Inka Trail voor volgend jaar alvast meteen 2 verschillende vertrekdatums opgeeft.
Je begrijpt nu ook vast dat alle reisbureaus in Cusco en Lima als haviken de beslissingen van het DDC in de gaten houden om meteen op de hoogte te zijn wanneer deze exact met de verkoop van de toegangsbewijzen voor de Inka Trail begint.
Volgens geruchten zal het DDC dit jaar echter al vanaf oktober beginnen om de toegangsbewijzen voor de Inka Trail voor januari, dan maart, dan april, enz te verkopen. Dit zal echter nog steeds middels een verlotingssysteem gebeuren…

Als je wilt weten of er nog steeds plaatsen beschikbaar zijn op deze Klassieke 4-daagse Inka Trail en/of om de Huayna Picchu, of Machu Picchu Mountain/ Berg te beklimmen, dan kun je dit zelf op de volgende officiele website controleren: www.machupicchu.gob.pe –> klik de link “consultas” dan –> “camino inka” en select een maand en dag om de beschikbaarheid te bekijken.

Meer informatie over de archeologische site van Machu Picchu en haar geschiedenis kun je vinden op: Over Machu Picchu.

Zeer handige informatie om je beter voor te bereiden tegen: Hoogteziekte.

Tips over hoe je de porters die je baggage dragen het beste kunt belonen: Porter tips.

Belangrijk: De Huayna Picchu Berg en Machu Picchu Berg staan bekend om hun prachtige uitzicht over de archeologische site van Machu Picchu. Maar als je één van deze Bergen wil beklimmen na het volbrengen van één van je Inka Trails, dan moet je dit al bij de boeking van je Inka Trail opgeven.
Door de strenge regels van het DDC en om te voorkomen dat het beklimmen van deze twee Bergen net zo snel uitverkocht raakt als de Inka Trail zelf, is het nu niet meer mogelijk om het toegangskaartje voor deze Bergen tegelijk met het toegangsbewijs van de Klassieke Inka Trail te kopen!
Als je toch de Huayna Picchu, of Machu Picchu Berg wil beklimmen na het volbrengen van deze 4-daagse Inka Trail, dan moet je nu dus een compleet nieuw toegangskaartje voor Machu Picchu + Berg kopen… Dit kaartje kost ongeveer 60 US$. Let wel op dat je de 2e toegangsronde om 10:00 am kiest, want anders kun je niet deelnemen aan de tour met gids over de archeologische site van Machu Picchu, direct na het volbrengen van de Inka Trail.

Alternatieve Inka Trails

Wegens de hoge populariteit en relatief lage beschikbaarheid van plaatsen op de Klassieke 4-daagse Inka Trail, zijn de reisbureaus in Cusco opzoek gegaan naar alternatieve routes en trektochten in de omgeving.
De bekendste Alternatieve ‘Inka Trails’ zijn o.a.: de Salkantay Trek, de Inka Jungle Trek, de Lares Trek, de Choquequirao Trek en de Ausangate Trek. Van deze 5 trektochten bieden alleen de Salkantay Trek en de Inka Jungle Trail de mogelijkheid om ook echt tot aan de ingang van Machu Picchu te lopen, zij het door de toeristen hoofdingang vanuit Aguas Calientes en niet door de Inti Punku Zonnepoort.

De Salkantay Trek

De op één na meest populaire ‘Inka Trail’, na de Klassieke Inka Trail is waarschijnlijk de indrukwekkende Salkantay Trek. National Geographic Adventure Travel Magazine heeft deze trektocht zelfs toegevoegd aan haar lijst van 25 beste trektochten ter wereld.
De originele Salkantay Trek duurt 5 dagen, is ongeveer 78 km lang en brengt je over een bergpas op 4630 m hoogte, met een prachtig uitzicht op de besneeuwde bergtop van de indrukwekkende Salkantay Berg (6271 m hoog).

Globale beschrijving van de Salkantay Trek:

Dag 1: Cusco – Mollepata – Challacancha – Soraypampa
De Salkantay Trektocht starts in het dorp Mollepata, op een hoogte van 2900 m. Vanaf dit dorp wandel je langzaam omhoog en zie je het landschap steeds ruiger worden.
Je overnachtingsplaats is op de Soraypampa kampgrond, in de buurt van het mooie Humantay Meer, op een hoogte van 3850 m.
Dag 2: Soraypampa – Salkantay bergpass – Wayracpunku – Chaullay
Vandaag is de zwaarste dag van de Salkantay Trektocht. Niet alleen zul je ongeveer 22 km afleggen, ook moet je vandaag een steile bergpas op 4630 m hoogte bedwingen! Het is echter een mooie route door ruig berglandschap, met turkoois gekleurde meertjes en prachtige vergezichten over besneeuwede bergtoppen. Vooral het uitzicht vanaf de bergpas op de indrukwekkende Salkantay Berg is fantastisch. Na deze bergpas volgt een lange geleidelijke afdaling tot aan de kampgrond op een hoogte van 2750 m.
Dag 3: Chaullay – Collpapampa – La Playa – kampgrond/ Santa Teresa
Afhankelijk van de gekozen route van het reisagentschap is de wandeling van vandaag ongeveer 18 km. Het is een relatief eenvoudige wandeling gedurende welke je langzaam afdaald van de ruige hooglanden in de weelderig groene bananen- en koffieplatages.
De kampgrond van vanavond is in, of ergens in de buurt van het dorp Santa Teresa. Vandaag of morgen kun je ook de eerste wandelaars van de Inka Jungle Trail tegenkomen, die via een andere route in Santa Teresa aankomen.
Dag 4: Santa Teresa – Hidroelectrica – Aguas Calientes
Als je de gehele route wilt lopen (aanbevolen), dan is het ongeveer 18 km, met een lichte stijging naar het stadje Aguas Calientes. De laatste 12 km van deze wandeling zijn langs het spoor dat vanaf het eindstation Hidroelectrica, door de vochtige jungle en tussen 2 bergen door, naar Aguas Calientes en verder loopt…
Vanavond slaap je in een hostel in Aguas Calientes (2000 m hoogte)
Dag 5: Aguas Calientes – Machu Picchu tour – Aguas Calientes – trein…
De afstand tussen Aguas Calientes en de hoofdingang van Machu Picchu is ongeveer 8 km, met een hoogteverschil van 400 m. De hoofdroute is een busrit van 20 minuten langs een smalle weg met velen haarspeldbochten. Je kunt er echter ook voor kiezen om ook de laatste afstand naar Machu Picchu lopend af te leggen. Je hoeft dan niet over de haarspeldweg te lopen, maar kunt een smal jungle pad volgen dat veel korter is, maar steiler omhoog gaat. Als je het rustig aan doet, dan kun je de afstand in anderhalf uur afleggen.

Ook voor de Salkantay Trek hebben reisagentschappen ondertussen verschillende routes bedacht om deze trektocht aantrekkelijker te maken en vooral om deze gemakkelijker te kunnen verkopen. Eén van deze opties is de 4-daagse Salkantay Trek. In deze versie leg je op dag 3 een deel van de route af met (openbaar) vervoer.

Inka Jungle Trail

Een andere alternatieve trektocht voor de Inka Trail die snel in populariteit aan het stijgen is, is de avontuurlijke Inka Jungle Trail. Deze 4-daagse trektocht is de eenvoudigste en goedkoopste van de de 6 bekende Inka Trails. Het is een gevarieerde tour waarin mountainbiking, wandelen, rafting en zelfs zip-line gecombineerd kunnen worden. Ook een ander groot voordeel van de Inka Jungle Trail ten opzichte van de andere 5 Inka Trails, is dat je maar weinig tijd nodig hebt om aan de hoogte te wennen.
Het is alleen niet helemaal duidelijk waarom deze trektocht “Inka Jungle Trail” genoemd wordt? Er is op deze route over het algemeen onderweg meer weelderige vegetatie te zien, maar dat zijn dan vooral bananen- en koffieplantages, de enige echte jungle ligt aan het spoor van Hidroelectrica naar Aguas Calientes.

Globale beschrijving van de Inka Jungle Trail:

Dag 1: Cusco – Abra Málaga – Santa Maria
De Inka Jungle Trail/ Tour begint vandaag vanaf Abra Málaga op een hoogte van 4350 m. Vanaf deze ruige, winderige berpas daal je in 3 tot 4 uur per mountainbike af naar het plaatsje Santa Maria op een hoogte van 1450 m. Onderweg heb je prachtige vergezichten op de Andes en de rand van het Amazone Basin en fiets je o.a. langs de Inkatambo and Huamanmarca ruïnes.
Voor liefhebbers is het mogelijk om vanuit Santa Maria deel te nemen aan een korte rafting tour naar Santa Rosa. Wie niet wil raften gaat over de weg richting Santa Rosa. De meeste reisbureaus maken voor vannacht gebruik van hostels ergens tussen Santa Maria en Santa Rosa.
Dag 2: Santa Maria – Santa Teresa (1550 m)
Vandaag is de enige volledige wandeldag van de Inka Jungle Tour. Afhankelijk van de door het agentschap gekozen slaapplaatsen zal je vandaag ongeveer 8 uur lopen in de richting van het dorp Santa Teresa. Onderweg loop je o.a. langs een rivier, door groene valleien, bananenplantages, koffieplantages en kleine dorpjes. Aan het einde van de dag heb je optioneel de mogelijkheid om de spieren te versoepelen in de warm water baden van Santa Teresa.
Dag 3: Santa Teresa – Hidroelectrica – Aguas Calientes
Afhankelijk van het weer kun je na het ontbijt optioneel met een zip-lijn de Urubamba Rivier oversteken. Wie hier geen gebruik van wil maken, gaat tevoet naar de andere Kant van de rivier, waar transport staat te wachten om de groep naar Hidroelectric waterkracht centrale te brengen. Dit is het eindpunt van het spoor dat van vanuit Cusco, door Aguas Calientes komt. Vanaf hier loop je 12 km langs het spoor en door het regenwoud naar Aguas Calientes. Je overnacht in een hostel in Aguas Calientes (2000 m)
Dag 4: Aguas Calientes – Machu Picchu tour – Aguas Calientes – trein…
Om 4:00 am verlaat je het hostel om in het donker aan de laatste 8 km naar Machu Picchu te beginnen. Omdat Machu Picchu ruim 400 m hoger ligt dan Aguas Calientes, zal de wandeling ongeveer anderhalf uur duren. Je loopt het grootste deel over een smal steil pad door de jungle, tot je aankomt bij de hoofdingang van Machu Picchu. Optioneel kun je ook de duurste bus in Peru nemen. Deze kost 12,50 US$ voor een enkele reis!
De poort naar de archeologische site is open tussen 6:00 am en 18:00 u, maar je moet de site al vóór 12:00 pm verlaten.
Let op: veel van de goedkope reisagentschappen kiezen ervoor om hun klanten op de laatste dag pas met de laatste (21:00 u) en goedkoopste trein vanuit Aguas Calientes te laten vertrekken. Je zult dan echter pas rond 1:00 am de volgend dag in Cusco aankomen.

Lares Trek

De 4-daagse Lares Trektocht is eigenlijk een trekking van 3 dagen, met verschillende routes, tussen de 34 en 41 km lang, afhankelijk het reisbureau en de gids.
Tijdens de Lares Trek loop je vooral door de ruigere, minder toeristische, rural gebieden en boeren gehuchten, gelegen boven de Heilige Vallei in de Cusco provincie.
Alle opties van de 4-daagse Lares Trek eindigen op dag 3 in een dorpje in de Heilige Vallei, vanwaar je per auto of bus naar het treinstation van Ollantaytambo wordt gebracht. Vanuit Ollantaytambo neem je de trein naar Aguas Calientes, zodat je op dag 4 Machu Picchu kunt bezoeken.

Eén van de routes van de Lares Trek gaat ongeveer als volgt:

Dag 1: Cusco – Calca/ Huaran – Cancha Cancha – kampgrond
Als je vanuit Huaran begint te wandelen, dan zul je vandaag ongeveer 12 km afleggen, met een hoogteverschil tussen de 2900 m en 3750 m. Je kampeert vannacht niet ver van de inheemse Cancha Canche gemeenschap.
Dag 2: Cancha Cancha – Pachacutec – Quishuarani
De tweede dag van de Lares Trek is gewoonlijk de zwaarste, maar ook mooiste dag. Je zult ongeveer tussen de 10 en 14 km wandelen, terwijl je onderweg van het ruige landschap en prachtige vergezichten, met besneeuwde bergtoppen geniet. Afhankelijk van het reisbureau en de door hen gekozen route, zul je vandaag één of meer van de volgende bergpassen doorkruizen: de Condor Pass, Puerto Pass, Pachacutec Pass, Ipsayccasa Pass en/of Sicllacasa Pass, met hoogtes tussen de 4100 m, 4450 m en 4800 m!
Je kampeert vannacht waarschijnlijk nabij het dorpje Quishuarani op een hoogte van 3800 m, of bij het prachtige Ipsaycocha Meer, of in Patacancha, of …
Dag 3: Quishuarani – Cuncani – Lares – Ollantaytambo – Aguas Calientes
Vandaag is een relaxte dag. Na een para uur lopen bezoek je de inheemse Cuncani gemeenschap, waar je meer leert over hun tradities. Niet ver van Cuncani heb je de optie om te relaxen in de warm water baden van Lares. Na de lunch zeg je gedag tegen de porters en wordt je met privé vervoer naar het treinstation van Ollantaytambo gebracht, om de trein naar Aguas Calientes te nemen.
Dag 4 is hetzelfde als de laatste dag van de Salkantay Trek en de Inka Jungle Trail.

Choquequirao Trek

De standaard 4-daagse Choquequirao Trek is een prachtige wandeling van ongeveer 60 km heen en terug langs dezelfde route door de indrukwekkende Apurimac Vallei. Deze onafhankelijke trektocht eindigd niet in Machu Picchu, of de Heilige Vallei, maar in de minder bekende en nog moeilijk toegankelijke archeologische site van Choquequirao. Choquequirao betekend “Wieg van het Goud” in het Quechua, de inheemse taal van de Inka’s en verschillende archeologen denken dat dit het laatste Inka bolwerk was, waar misschien nog steeds het verdwenen Inka goud verstopt is…
In navolging van de populaire Teleferico (kabelbaan) naar de ruïnes van Kuelap in Chachapoyas, zijn er nu ook serieuze plannen om een telefeferico over de Apurimac Vallei aan te leggen, zodat Choquequirao veel eenvoudiger te breiken wordt. Wees dus snel als je nog van een exclusieve rust op deze bijzondere archeologische Inka site wilt genieten!

Globale beschrijving van de 4-daagse Choquequirao Trek:

Dag 1: Cusco – San Jose de Cachora – Chikiska – Playa Rosalina.
Anders van de meeste treks, begint deze trektocht met een afdaling vanaf 2850 m naar beneden, de indrukwekkende vallei van de Apurimac Rivier in. De eindbestemming is een gehucht dat Playa Rosalina heet en op een hoogte van 1550 m ligt. Sommige gidsen lopen vandaag door to Santa Rosa (2100 m), zodat de wandeling van morgen minder zwaar is.
Dag 2: Playa Rosalina – Santa Rosa – Marampata – Choquequirao
Na het ontbijt begin je aan de mooie wandeling van de bodem van de Apurimac Vallei naar de top aan de andere kant. De kampgrond van vanavond is op een hoogte van 3100 m, niet ver van de archeologische site Choquequirao. Als je vroeg aankomt kun je eventueel alvast een korte wandeling naar de site maken.
Dag 3: Choquequirao – Santa Rosa – Chiquisca
Na een interessante tour met je gids over de bijzondere Inka site van Choquequirao, begin je aan de terugweg langs dezelfde route als je gister gekomen bent. Terug naar de Apurimac Rivier en een kleine kampgrond aan de andere kant, Chiquisca (1800 m).
Dag 4: Chiquisca – San Jose de Cachora – Cusco
Een gematigde klim brengt je vandaag weer terug naar San Jose de Cachora om 2850 m. Vanaf hier reis je over de weg weer terug naar Cusco.

Voor liefhebbers van wandelen, die tijd hebben, is het een aanrader om deze standaard 4-daagse Choquequirao Trek uit te breiden tot 6, of zelfs 9 dagen, met afsluiting in Machu Picchu. Vooral de originele 9 daagse trektocht versie biedt een avontuurlijke Off the Beaten ervaring!

Ausangate Trek

De uitdagende 5-daagse Ausangate Trek bezoekt geen Inka overblijfselen of andere archeologische sites, maar is gefocust op avontuur en genieten van de prachtige natuur in het Andesgeberte. Onderweg loop je o.a. langs kleurrijke bergmeertjes en gletsjers en wordt je getracteerd op indrukwekkende vergezichten op besneeuwde bergtoppen, waaronder de 6384 m hoge Augangate Berg. Ook was de Ausangate Trek de originele trektocht om de zogenaamde Regenboog Bergen te bezichtigen.
Deze 5-daagse trektocht is ongeveer 70 km lang en je blijft de gehele trek op een hoogte boven de 3900 m, met de hoogste berpass op maar liefts 5200 m hoogte!

Globale beschrijving van de Ausangate Trek:

Dag 1: Cusco – Tinki – Upis
Een rit van ongeveer 100 km brengt je vanuit Cusco naar het dorpje Tinki op een hoogte van 3900 m. Na de lunch begin je met een mooie wandeling van cerca 9 km naar de eerste kampgrond in de buurt van de warm water baden van Upis, op een hoogte van 4400 m.
Dag 2: Upis – Abra Arapa – Jatun Puqa Q’ocha/ Ausangate Q’ocha
Vandaag is een gematigde wandeling met als hoogste punt de Abra Arapa Bergpas op een hoogte van 4900 m. Onderweg zul je velen lama’s, alpaca’s en misschien zelfs wel vicuñas en viscachas tegenkomen. Ook kun je onderweg genieten van prachtige vergezichten en kom je langs verschillende gekleurde bergmeertjes en zelfs kleine watervallen. De meest indrukwekkende bergmeertjes zijn de Puqa Q’ocha and Japucocha meertjes, die middels een kleine waterval met elkaar verbonden zijn! De kampgrond van vandaag ligt op 4600 m.
Dag 3: Kampgrond – Abra Palomani – Pampa Jutunpata/ Q’ampa
Vandaag is de zwaarste dag van de Ausangate Trek, omdat je vandaag de Abra Palomani Bergpas op maar liefts 5200 m hoogte zult bedwingen. Tijdens deze uitdaging zul je echter wel beloond worden met prachtige ruige rotslandschappen en indrukwekkende vergezichten over het Andesgebergte. De kampgrond van vanavond is in de groene Pampa Jutunpata en Q’ampa Vallei, op een hoogte van 4600 m.
Dag 4: Jutunpata – Abra Janca/ Q’ampa Pass – Pacchanta
Ook tijdens de pittige wandeling van vandaag zul je weer prachtige uitzichten op het Andesgeberte en de Willkanuta Bergrug hebben. Het hoogste punt van vandaag is de Abra Janca/ Q’ampa Bergpas op een hoogte van 5000 m.
Aan het einde van de dag kunnen we echter bijkomen in de warm water baden van Pacchanta, op een hoogte van 4300 m en met uitzicht op de Ausangate Berg!
Dag 5: Pacchanta – Tinki – Cusco
Een laatste mooie bergwandeling van 11 km brengt je weer terug naar het begin van de trektocht, het dorpje Tinki.
Ook voor deze Ausangate Trek zijn er verschillende verlengingen mogelijk.

Meer informative over de verschillende Inka Trails die wij verkopen kun je vinden op: Trektochten in Peru.

Als je op jezelf, zonder reisbureau door het Andesgebergte van Peru wilt rondtrekken, dan kan ik het volgende boek: Trekking Peru, sterk aanraden. Dit boek is geschreven door schrijvers van de Zuid-America Footprint en het meest ervaren wandelkoppel dat ik ken.

About Author

client-photo-1
Martijn Steijn
Martijn Steijn, founder and General Manager of Fairtravel4u.