De mooiste reisroute tussen Ecuador en Peru!
La Balsa routa Ecuador

Van Vilcabamba, Ecuador naar Chachapoyas, Peru

De oostelijke reisroute van Ecuador naar Peru is zonder twijfel de meest schilderachtige route tussen deze twee Zuid-Amerikaanse landen. Onderweg reis je o.a. vanuit Vilcabamba door het nationale Podocarpus natuurreservaat, over de internationale brug in La Balsa en langs uitgestrekte landerijen en bananen plantages naar het koloniale stadje Chachapoyas.
Tot maart 2003 was het nog niet mogelijk om deze weg geheel over land af te leggen en moest men bij La Balsa nog per boot de Canchis Rivier oversteken. De lokale bootjes werden ook wel “Balsas” genoemd, vandaar de naam La Balsa.
Op 8 maart 2003 waren zowel de president van Ecuador, als die van Peru aanwezig bij de opening van de nieuwe internationale brug tussen Ecuador en Peru.

Nu, 15 jaar later is net de eerste busservice geopend die langs de oostelijke route, over deze internationale brug van Ecuador naar Peru en terug rijdt. Eerlijk is eerlijk, deze nieuwe busservice maakt deze reisroute minder avontuurlijk, maar het maakt de route ook toegankelijker en helpt zo mee om het toerisme in beide landen meer te verspreiden.
Tot juli 2018 duurde het gewoonlijk 2 dagen om vanuit het pittoreske Vilcabamba naar Chachapoyas te reizen. Onderweg was het ook nog nodig om in de volgende plaatsen van transportmiddel te wisselen:
Vilcabamba – Zumba (5/6 uur per bus, inclusief de volgende busmaatschappijen: Nambija, Cariamanga, Sur Oriente en Transporters Loja)
Zumba – La Balsa (1u30 min). Deze route werd gewoonlijk afgelegd in een zogenaamde Ranchero (open vrachtwagen met houten banken), welke 3 keer per dag vanuit Zumba naar La Balsa vertrekt. De eerste vertrekt om 8:00 am. Je kunt ook voor 25 US$ direct per taxi van Zumba naar de grens rijden.
La Balsa – San Ignazio (1u) in een collectieve auto of mini van (Collectivo). Deze Collectivos vertrekken pas wanneer ze vol zijn, gewoonlijk met 4 tot 6 personen.
San Ignazio – taxi naar het vertrekpunt van de volgende Collectivo en dan weer per Collectivo in 2a3 uur naar Jaen.
Jaen – Bagua Grande (1u in een Collectivo)
Bagua Grande – Chachapoyas (3u in Collectivo), of met een stop halverwege in Pedro Ruiz (na 1u30 min.).

Vorig jaar begon Transporters Sur Oriente al met de eerste directe busservice van Loja naar La Balsa. Vertrek vanuit Loja om 5:00 am en aankomst bij de grens rond 13:30 u.
Maar vanaf augustus 2018 is de busmaatschappij Nambija (Cooperativa de Transporte Internacional Nambija, telefoonnummer in Ecuador (07) 231-5177) begonnen met een directe busservice over de grens, vanuit Yantzaza in Ecuador naar Jaen in Peru.
Het reisschema van deze bus is als volgt:
Vertrek vanuit Yantzaza om 3:45 am, aankomst in Jaen rond 17:30 u. Een kaartje van Yantzaza naar Jaen kost op dit moment 26 US$ p.p. en een kaartje van Vilcabamba to Jaen kost ongeveer 22 US$. Kaartjes zijn o.a. te koop op het busstation van Loja en bij Hosteria Izhcayluma in Vilcabamba.
De officiele stops voor deze busservice zijn als volgt: in Zamora; in Loja (rond 7:00 am); in Vilcabamba (rond 8:00 am) voor ontbijt; voor de poort van Hosteria Izhcayluma (rond 8:25 am); in Zumba (rond 13:30 u); in La Balsa (rond 14:15 u); in San Ignazio (rond 15:15 u) en aankomst in Jaen rond 17:30 u.
Na aankomst in Jaen zul je een (motor)taxi moeten nemen naar het vertrekpunt van de Collectivos naar Chachapoyas. Deze Collectivo kost ongeveer 8 US$ voor een rit van minder dan 3 uur. Aankomst in Chachapoyas rond 21:00 u, na een lange maar prachtige reis! Goede overnachtingsplekken in Chachapoyas zijn o.a. Hostal Chachapoyas Backpackers en Hotel Xalca.

Reizigers die vanuit Chachapoyas naar Vilcabamba willen reizen kunnen deze route natuurlijk omgekeerd volgen. Houdt er dan wel rekening mee dat Nambija Bus op dit moment nog alleen om 13:00 u vanuit Jaen vertrekt. Geschatte aankomsttijd in Vilcabamba, rond 22:30 u, prijs 22 US$ p.p.. Adres van busmaatschappij in Jaen: Terminal Terrestre binacional, calle Alfonso Aranda Vidal nº 137 sector Pueblo Libre (La Colina). Telefoon: +51927159571 Aanbevolen overnachtingsplaats inVilcabamba: www.izhcayluma.com

Het is waarschijnlijk dat Nambija nog een extra busservice in gaat zetten, maar dit is nog niet bevestigd. Ook is er een grote kans dat andere busmaatschappijen het voorbeeld van Nambija gaan volgen, wat goed zou zijn voor het toerisme langs deze mooie route.

Belangrijke informatie La Balsa Grensoversteek:

Op het moment van schrijven zijn zowel het immigratie kantoortje van Ecuador in La Balsa, als deze van Peru, aan de andere kant van de rivier, nog niet direct aangesloten op het landelijke immigratie netwerk. Daarvoor is het dus nog nodig dat alle immigratie en migratie informatie handmatig naar het dichtsbijzijnde immigratie kantoortje dat wel is aangesloten, verzonden moet worden. Helaas werkt men aan de grens met La Balsa blijkbaar af en toe niet zo netjes en raakt informatie dus soms zoek…
De gevolgen zijn o.a. dat enkele reizigers die Ecuador of Peru willen verlaten aan de grens moeten bewijzen dat ze deze landen op een legale manier zijn binnegekomen.
Helaas kan dit probleem alleen door de regeringen van Ecuador en Peru opgelost worden. Tot die tijd is het belangrijk dat je bij het verlaten, of binnengaan van Ecuador, of Peru, via La Balsa, er tenminste voor zorgt dat je een duidelijke stempel met datum in je paspoort krijgt. En misschien kun je voor de zekerheid ook een foto van de grensovergang maken.

Tip: Je kunt bijna overall in Peru ook met US$ betalen, mits de biljetten niet gescheurd en/ of erg smerig zijn. Om Peruaanse Soles in Ecuador te wisselen is echter wat lastiger…

 

Over Schrijver

client-photo-1
Martijn Steijn
Martijn Steijn, founder and General Manager of Fairtravel4u.